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Qu’est ce que l’énergie

L’énergie est une grandeur caractérisant un système et exprimant sa capacité à modifier l’état d’autres systèmes. L’énergie se manifeste sous de nombreuses formes (énergie électrique, mécanique, cinétique…). La conservation de l’énergie de l’univers implique que celle-ci n’est ni perdue ni créée. En revanche, si on considère un système contenu dans l’univers, si ce système perd de l’énergie, cette énergie perdue se retrouve dans un ou plusieurs autres systèmes, sous la même forme ou sous d’autres formes. Cette propriété fondamentale de l’énergie, permet à l’Homme de la capter, parfois de la stocker, et de la convertir en une forme plus appropriée à son utilisation. Par exemple, l’énergie cinétique de l’eau est transformée en énergie électrique grâce aux centrales hydrauliques.

L'énergie avec France PAC Environnement

Les différentes sources d’énergie

L’énergie produite par le soleil

L’énergie solaire, énergie chimique provenant de la fusion d’atomes, arrive au niveau de l’atmosphère sous forme de rayonnements électromagnétiques ; cette énergie, transformée ou non, est utilisée par les êtres vivants, réchauffe l’atmosphère et intervient dans la formation de la pluie et du vent qui sont de nouvelles manifestations d’énergie. Selon certains professionnels du secteur photovoltaïque comme France PAC Environnement, la filière solaire serait sûrement la plus prometteuse du faite de la source même qui est le soleil : une énergie intarissable et disponible pour tous.

Une énergie produite par la rotation de la Terre

Une autre source d’énergie provient de la rotation même de la Terre qui engendre les marées (énergie marémotrice).

L’énergie nucléaire

Une troisième source, enfin, provient de la formation de la Terre. Il s’agit des atomes d’uranium dont la fission donne de l’énergie dite nucléaire.

Les énergies renouvelables

Si l’on considère le système Terre et l’échelle de vie humaine, l’énergie est dite renouvelable si elle se renouvelle, c’est-à-dire revient sous la même forme, à l’échelle de temps de l’Homme ou si la source d’énergie utilisée n’est pas épuisable à l’échelle de vie de l’espèce humaine. Ainsi, la plupart des énergies sont renouvelables (bois, énergie solaire…), à l’exception de celles contenues dans le pétrole, les gaz, l’uranium… soit toutes les formes d’énergie dont la période de formation est largement supérieure au temps de vie d’une génération humaine.

L’utilisation actuelle de pétrole, gaz et uranium implique donc un épuisement de ces ressources naturelles d’énergie et ne permet pas un développement durable des populations, à l’échelle de plusieurs générations.

Les solutions pour éviter un épuisement des ressources naturelles

Quelles solutions peuvent être proposées à ce problème ? Deux solutions sont aujourd’hui mises en avant : dépenser moins et autrement, développer l’utilisation de formes d’énergie renouvelable. Quels moyens mettre en œuvre pour développer ces énergies renouvelables ? Quelle forme d’énergie favoriser selon la richesse des pays, selon les zones géographiques et géologiques ? En quoi ces solutions sont-elles intéressantes ? Quelles sont leurs limites ?
Les énergies renouvelables constituent-elles un investissement à long terme ? Quelles sont les contraintes physiques des formes de production d’énergies renouvelables ? Quelles sont les contraintes de localisation dans l’espace de ces formes de production (énergie hydroélectrique et montagne, énergie éolienne et littoral…) ? Quelles relations établir entre espace géologique/géographique et énergie ? Quelles sont les durées de vie des machines, leur coût, leur rendement ?